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Nest 之乱:对 Google 的智慧家居、物联网以及智慧硬体意味着什幺?

乐园未来 来源:http://www.www72msc.com 发布时间:2020-06-08

Nest 之乱:对 Google 的智慧家居、物联网以及智慧硬体意味着什幺?

几年以前,Google 意识到他们如果想在即将到来的世界仍旧佔有举重轻重的地位,必须做出一个巨大的转变。他们尤其想要拓宽他们的搜寻和广告业务,包含感测器以及人工智慧。

2014 年早期,他们意识到他们错过了物联网的船票。考虑到未来家庭数据的价值,所以他们花了 32 亿美元买了 Nest。

这个交易似乎执行得不好。

Nest 很大一部分的价值是 Google 觉得他们能够按照温控器的标準重新打造一个单品物联网闸道器(IoT hub,支持各种物联网协议,命名 Flintstone),并且同样能够大受欢迎。

回到大环境来看,物联网消费市场看起来更像是依赖一套完整的生态系统,大部分消费者期待的都是购买一个主要的平台产品,比如一个闸道器或者能够在一个介面层上操作所有产品,而不是去购买各种不同协议的单品。

如果有这个产品(Nest 很可能会把温控器也封装在里面),那幺 Google 有很大的机会在未来竞争激烈的海洋里成为最大的玩家。

就现在来看,这个赌博无疑是糟糕的。Nest 何时发表 Flintstone 还是未知,而且过去两年时间唯一发表的硬体产品还是以过高价格收购的 Dropcam(花了 5.55 亿美元)。

今年 3 月份流出来内部混乱,也揭示了一些问题,简要的描述一下:

所有的现象表面 Alphabet 把收购 Nest 视为一次很差的投资。

失败的沟通

从一个宏观的角度来看,真的很难理解为什幺 IoT 领域里的大玩家们几乎没有带领 IoT 进步哪怕一点点。用户想要的产品已经清晰的定义好了──一个统一的 App 和一个不贵的闸道器,到现在仍然没人做出这些东西来。

Nest 两年以来只研发了两个新协议 Thread 和 Nest Weave(一个基于 Thread 的应用层协议)。很多人认为这两个东西非常好,但这就像当年黑莓夸讚自己的 BB10 比 iOS 好,但实际上市场佔有率跌了 4% 一样。

(另外补充一点,值得一提的是,Google 自己又做了一个新的协议 Weave,基本上就是同样的东西──发言人甚至说不出他们之间的差异。同样也说明了 Nest 和 Alphabet 之间的信任裂痕。)

儘管 Nest Weave 可能很好,但依然会面临 Zigbee、Z-Wave 一样的问题──消费者完全不知道这些协议是干嘛用的。

如果这还不够糟糕的话,只有八分之一的用户使用了「Work with Nest」的产品。所以他们的互联任务也没怎幺做好。更简单的说,甚至早期的种子用户都不使用这些产品。

所以,有谁在研发这种杀手级的闸道器和应用程式了吗?

没有,没有任何一个。

苹果的 HomeKit 把 Apple TV 做为闸道器,透过 Siri 来控制不同厂商的产品。如果你没有 Apple TV 并且依旧想要控制各种家具产品,那你只能使用第三方的闸道器 Insteon。

三星在智慧家居上的布局就没 Google 那幺大手笔了,他们花了 2 亿美元收购了 SmartThings。但是他们的初始套装高达 250 美元,而且只包含一个闸道器和 3 个感测器,并且他们的 App 差 HomeKit 很远。

新进来的玩家 ecobee 也是一个温控器,并且拥有跟 Nest 一样的功能,但他们是个能兼容各个平台的硬体──HomeKit、SmartThings、Amzon Echo、Wink、IFTTT,还有很多其他小平台和协议。说明很多小厂商都在準备着一场标準协议的战争。

所有的厂商忙忙碌碌不知所谓的时候,有另外一个巨头正在俯瞰这一切,那就是 Facebook(还记得 祖克柏 2016 年的新年愿望,是完成一个自动化家庭吗?难道你认为祖克柏会靠 Alphabet 或者 Apple 或者 Amazon 来完成这些?)

现在 Alphabet 不是处于最后一名,但是也不太可能依赖 Nest 爬到第一位。整个市场看起来已经被切割得支离破碎,而且似乎没有要统一在一起的势头。

Nest 相关的趣事

Nest 成立于 2010 年 9 月

当初收购 Nest, 据说是 Nest 的产品十分符合赖利·佩吉的理念,在赖利·佩吉重新掌管 Google 后,提出了 Google 产品的使命:

大意是佩吉想创造美好的、简单直观的,并且每天都会使用两次的产品,比如牙刷。他认为每天使用两次的产品并不是那幺多,创造那样的产品确实很难。但 Nest 符合他「twice-a-day」的理念。就是打造一款高频使用的产品。

当然还有很大一部分原因是 Nest 优秀的创始团队 Tony Fadell、iPod 之父。

题外话,为什幺苹果不收 Nest?有个原因是 Tony Fadell 与 Scott Forstall 不合,在争夺 iPhone、iPad 控制权时 Fadell 失败,之后 Scott Forstall 还在 Twitter 上取消关注 Fadell。

另外,Tony Fadell 在 Nest 上完美的的複製了苹果的产品哲学。美好的设计、功能的可扩展性、拥有超强计算能力的硬体、未来的使用场景,赢得一个关键的市场。

Nest 在 2013 年 5 月,收购了一家节能管理公司 myenergy 。收购这家公司的目的是让 Nest 产品的能源管理功能更加强大,另外也是为了分析家庭能源的使用情况。

Fadell 在收购 myenergy 时这幺说:

关于资料问题,很多人担心 Nest 被收购之后,自己的进出资料会被分享给 Google 使用,但是 Nest 是这幺回应的:

比较暧昧,但显然家庭数据是个大金矿。虽然目前网路资讯爆炸,但大多都是人工处理后的资料,跟所有自然数据相比,只佔到 1% 左右。光有资料不行,资料必须经过处理成为资讯,资讯最后成为辅助你做决策的手段,才能体现资料的价值。

2014 年 6 月,Nest 花了 5.55 亿美元收购了镜头公司 DropCam。至此,Nest 拥有的产品线为:

    温控器,Nest 的核心产品烟感器,这个也是美国家庭的必须品镜头,Security systems,美国已经有很多家庭开始 DIY 自己的保全监控系统。

同年 10 月,Nest 又收购了一家做家庭闸道器的公司 Revolv,有意思的是收购之后就停止售卖 Revolv 的闸道器,用 Revolv 的团队开始启动 Work with Nest 计画,Fadell 认为 Revolv 的团队擅长无线技术与各种软体协议,可以让其他产品的集成更加简单。这是 Nest 的整套系统的核心所在:

要把 Work with Nest 的计画打造成 Android 或者 Win 那样的软体平台,以供其他智慧产品接入,透过云端 API 联动。这也是苹果产品的理念,美好的硬体加上自己的软体平台。

目前他们已经接入了非常多产品,像 hue、锁、热水器、婴儿检测器、shine、withings 产品等,有兴趣可以去他们官网看看。

Nest 不是一家单品公司,而是硬体 + 软体平台,也许这就是为什幺 Google 认为 Nest 值这幺多的原因。

Nest 的战略,在与 Google 谈 term 的时候就已经确定,基于家庭的「Android」。

一些简单的想法
    Google 就像 DOTA 里的 1 号位置,前期核心各种 Gank 带节奏,但在硬体领域里,还真是个伪核。(Google glass、开创智慧硬体时代的 Nest、无人驾驶汽车)智慧家居一定是平台先与单品,而且不是什幺单品都有机会成为平台,比如 Nest 这样的单品都不行,想想自己的?Zigbee / Wi-Fi / 蓝牙,现在哪个创业者还在思考这里面哪个会成为标準,真的就已经不适合在这个行业做了。每一种协议都有适合的硬体产品,但最终统一的标準一定是透过云端互联。消费者不懂也不需要懂这些,我看到很多产品在宣传卖点的时候会加上对物联网协议的宣传,有点好笑,三者的技术并没有优劣之分,只有适合不适合。语音和文字互动会是未来智慧家居的趋势。对单品创业者来说,未来对接的平台会很多,如何设计好 API 甚至比 App 还重要。无论是单品还是平台,开发和互联一定都是智慧硬体类产品的核心。APIs are future。
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